从WM 6.5剖析微软未来战略方向

2020-06-17 10:36:06 来源:F生活馆467人评论


为了提供手机使用的全新体验,也为了继续扩大在智慧型手机系统的市佔率,日前微软在全球同步发表了Windows Mobile 6.5手机作业系统以及「Windows Phone」品牌发表会。面对来势汹汹的Apple及Android系统,这次微软选择了大幅提昇产品竞争力的方式来迎战,而你我等消费者将是这场激烈的「掌上战争」的最大受益者。全新的「Windows Phone」品牌被用来形容所有使用Windows Mobile 6.5系统的智慧型手机。未来微软与多家手机品牌合作伙伴联手在各种新产品上加入新元素,以提供更强劲的多功能手机增值服务。

WM 6.5这次的上市活动可谓声势浩大

进军消费性市场为当务之急
虽然从未公开承认,但微软手机作业系统部门不得不面对Windows Mobile机种的市佔率成长速度开始趋缓的窘境,而微软与手机厂商的关係也不如几年前那幺密切。本世纪前五年微软就算不是智慧型手机老大也是第二位,但随着Nokia、iPhone、Blackberry与Android的崛起,Windows Mobile地位受到强烈挑战!不但已被挤出由前三名组成的第一阵营,成长动力也沦落至依赖中小手机品牌甚至山寨厂商的销售量。
以智慧型手机为核心的「口袋电脑 + 通信工具」被视为科技厂商未来最重要的主战场,也是Y世代使用最频繁的科技产品。美国纽约地铁内可见许多人手一台iPhone或Blackberry,日本市场的手机上网流量已经超过电脑上网流量都是证明。在这个未来最具潜力的领域受到对手追击,而且还是过去在PC时代的老对手Apple、这显然不是微软高层所能容忍的。过去2年中智慧型手机整体市场高速成长,微软在这个市场的占有率却逐渐下降。2007年Windows Mobile系统机种全球出货量为1470万台,在所有系统中只仅次于Symbian。但去年微软第二名的位置即被Blackberry超越,Apple则紧追在后。随着iPhone在中国市场正式上市,预估Apple手机作业系统有望于2010年超越Windows Mobile。倘若Android能继续维持高速成长速度,微软的排名恐怕还要滑落。

面对来势汹汹的Apple及Android系统,这次微软选择了大幅提昇产品竞争力的方式来迎战

微软的软肋在哪里?错判智慧型手机市场发展的趋势至为关键。过去以来微软对Windows Mobile的用户主要定位于希望在PC和手持装置採用共同标準与系统、以增加办公效率的大型跨国企业。但iPhone成功创造了有别于商业客户的「消费性智慧型手机」市场,更唤起了普罗大众对智慧型手机的高度热情!Windows Mobile系统源于PDA作业系统Windows CE,最大特色是与PC版本的Windows作业系统及应用程式(特别是用于办公室应用的Word、Excel、Outlook等Office软体)有良好的相容性,因而使用其系统的智慧型手机绝大多数也都是从商务应用的角度切入。相较之下Windows Mobile平台在消费性智慧型手机市场表现平平,不仅落于Nokia领军的Symbian大军,2007年iPhone在美国市场推出仅半年,在消费性智慧型手机市场的销售量便超越Windows Mobile系统。

iPhone成功创造了有别于商业客户的「消费性智慧型手机」市场,更唤起了普罗大众对智慧型手机的高度热情!

美国券商Piper Jaffray日前发表的「美国青少年消费者调查报告」显示Apple产品在青少年市场的市佔率还在不断增加。这项针对600多名青少年的调查结果显示15%的青少年表示他们已经拥有iPhone,还有22%的青少年表示计画在未来半年内购买iPhone。今年7月下调至99美元的iPhone 3G对智慧型手机市场造成了深远影响,之前iPhone的单机价格和资费方案对于青少年(以及他们的父母)来说都相当昂贵,现在低价将成为iPhone持续高速成长的动力。要巩固在智慧型手机的现有地位,微软势必要在消费性智慧型手机市场有所突破,而Windows Mobile 6.5系统就是第一步。

微软势必要在消费性智慧型手机市场有所突破,而Windows Mobile 6.5系统就是第一步

併购计画暗藏玄机
事实上早在WM 6.5上市一年多以前,微软就开始针对消费性智慧型手机市场积极备战,而收购软体公司Danger就是其中的一步棋。2008年2月,在所有媒体焦点都放在微软打算併购Yahoo的时刻,微软却悄悄地併购了美国手机软体与服务公司Danger,这起併购计画的背后动力更让人嗅出不寻常的迹象。亚洲读者可能对Danger公司不太熟悉,但关注美国电视影集的读者应该对该厂的产品:拥有完整键盘与滑盖外型的Sidekick系列手机有深刻印象。Sidekick系列手机可方便输入文字并支援许多网路应用,虽具备基本商务取向的邮件收发、移动办公功能,但消费市场取向的即时通讯、社群网站、Mobile TV功能才是Sidekick的竞争优势,也是其吸引许多年轻消费者重要原因。

亚洲读者可能对Danger公司不太熟悉,但关注美国电视影集的读者应该对该厂的产品:拥有完整键盘与滑盖外型的Sidekick系列手机有深刻印象

简单来说,我们可用「青少年的Blackberry」来形容Sidekick的产品与服务,Sidekick强调的「always-on」即时通讯功能让该系列手机在欧美市场大获成功,多次名列媒体评选最受瞩目手机。与Blackberry的製造商RIM相同,Danger也一手包办作业系统、应用软体开发、服务架构解决方案与手机硬体设计,手机製造则外包给Motorola与Sharp代工。Danger的主要营收除了手机销售之外,还包括每位使用者的行动应用服务收入。由于与Blackberry直接竞争,至2007年9月底Danger累积亏损已高达1.88亿美元,而2007年营收仅5640万美元。金融风暴使得Danger无法即时完成IPO上市募资计画,加上缺乏发展资金,这家公司当时最好的选择就是被微软併购。

Danger公司擅长的即时讯息、网页浏览、社群交友等功能或服务为美国电信营运商T-Mobile USA在美国赢得众多20岁上下年轻族群的喜爱

微软以5亿美元併购Danger的价码虽高于市场行情,但产业界人士普遍认为这对微软来说绝对是一笔划算的交易!Danger公司人才济济,在Google领导Android系统开发的核心人物Andy Rubin过去就是Danger的创办人之一,还一度担任过该公司执行长。Danger公司于2001年发表服务平台架构时,Andy Rubin当时身为研发团队负责人。我们在今天的Android系统内仍可发现许多过去源于Danger系统的创意(HTC G1身上也看到浓厚的Sidekick设计元素),就好像Mac OS X、甚至iPhone系统内的许多元素其实源于Steve Jobs在80年代领导开发的革命性NeXT作业系统。
Danger公司擅长的即时讯息、网页浏览、社群交友等功能或服务为美国电信营运商T-Mobile USA在美国赢得众多20岁上下年轻族群的喜爱,一度拥有将近100万用户,而这正是Windows Mobile系统最薄弱的环节,因此购併Danger被业界视为补强微软手机作业系统在消费性市场布局最重要的一步棋。微软MP3播放机Zune与游戏机Xbox事业部负责人Robbie Bach正是微软内部推动这次併购案的主导人与执行者。

Mac OS X、甚至iPhone系统内的许多元素其实源于Steve Jobs在80年代领导开发的革命性NeXT作业系统

WM 6.5绝非普通升级版本
从2003年至今,微软平均18至20个月就会替Windows Mobile系统进行升级,但Windows Mobile 6.5绝非仅仅是Windows Mobile 6.1的升级这幺简单。为了更加完善系统、微软决定将WM 6.5上市时间延后6个月,并利用这段时间增加了大量的新功能:包括新的Internet Explorer Mobile浏览器在内。随着Windows Mobile 6.5的问世,过去微软全力发展的几个云计算服务计画代号如SkyBox、SkyLine、SkyMarket的细节逐渐公诸于世。其中SkyBox与SkyLine被证实就是新系统上的My Phone功能,使用者可利用My Phone注册个人帐户,把储存于手机内的文件、资料或相片等上传至网路伺服器,而且提供备份及密码保护,日后万一使用者不慎遗失手机,其上载后的档案可作为备份,不怕珍贵的相片或重要资料全部遗失。而SkyMarket则被证实是Windows Marketplace的Windows Mobile版本,肩负着与Apple经营的App Store一较高下的重责大任,丰富的第三方软体可使智慧型手机成为集工作与娱乐于一身的通信平台,目前已有超过246个行动应用程式,还有753个软体供应商持续更新。
在外观上,WM 6.5主要的改变包含新设计的蜂巢式介面、多项新功能及加强触控操作等,不但介面变的更华丽、萤幕操作、浏览也更方便。微软取消过去被视为Windows Mobile识别符号的「开始功能表」,改用蜂巢式选单让选择与排列功能的自由度更高。在过去的Windows Mobile版本中,更流畅的触控功能始终是许多使用者最希望改进名单的首选。新版本除了增强萤幕操作特性外,似乎也看到不少iPhone介面的影子:如主画面上的滑动萤幕锁,在上锁后还能从萤幕上看到未接来电、新简讯等资讯;接听或拒接电话的方式一改过去按按键的方式,也改以滑动的方式接听电话。这些都显示了微软从善如流、顺应市场与兼容并蓄的包容态度。

WM 6.5主要的改变包含新设计的蜂巢式介面、多项新功能及加强触控操作等,不但介面变的更华丽、萤幕操作、浏览也更方便

我们仅从Windows Mobile 6.5上市的宣传口号「Windows Phone开始玩」就可清楚了解微软进军消费性智慧型手机市场的强烈企图心。新系统对社群网站的支持性高低与否很可能显着影响一般消费者未来的购买决定!我们以iPhone为例,一家名为Zynga的软体公司撰写的程式可让iPhone使用者透过网路连线与其他Facebook玩家大战扑克或其他游戏,这不但鼓动了数以百万计的Facebook玩家投入iPhone阵营、Zynga公司现在光是卖游戏点数的每日营收额就已突破50万美元,还很可能在今年感恩节之前在美国市场IPO上市、营利速度甚至快于它所依附的Facebook平台,可见得社群网站的强大影响力与商业潜力。Windows Phone机型这次在Facebook、Plurk及Twitter上做了不少强化,使用者除了可在Windows Phone上直接发噗外,也可上传相片或影片到 Facebook 的涂鸦墙;其他诸如Twitter、MySpace等社群网站也都可以透过Windows Phone来进行浏览。

一家名为Zynga的软体公司撰写的程式可让iPhone使用者透过网路连线与其他Facebook玩家大战扑克或其他游戏,这鼓动了数以百万计的Facebook玩家投入iPhone阵营

不论是Windows Mobile 6.5或是下一代的WM 7,补强Windows Live Mobile服务都将是主要重点。Windows Live本来就是微软跨入社群与消费者的重要网路服务应用,但在手机应用领域上除了将即时通信软体Live Message複製到Windows Mobile系统之外,微软并无足够吸引人的社群功能,而这正是前述Danger公司最擅长的领域,加以微软于2007年10月以2.4亿美元入股Facebook约1.6%的股份,可说是该社群网站重要股东之一,未来若微软能与Facebook在手持系统上进行更深入的合作,这将非常有利于该公司在消费性智慧型手机市场的发展。

未来若微软能与Facebook在手持系统上进行更深入的合作,这将非常有利于该公司在消费性智慧型手机市场的发展
sciroccopilota 于 2009/10/9 上午 10:20:56修改文章内容

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