为什幺我们会认为鲨鱼的危险性远比雷击、马桶和室内芳香剂来得大

2020-06-15 21:36:46 来源:F生活史769人评论

在八〇年代,当时研究显示,人类普遍存在一种倾向:思考範围只限于他们觉得必要的程度,其余一概不动脑筋。而为了恰当地描述这种现象,心理学家苏珊.费斯克(Susan Fiske)与雪莉.泰勒(Shelly Taylor)费了一番心思,于是「认知的吝啬者」(编按:cognitive miser,指接收讯息时不喜欢思考,而大多依赖经验或个人直觉来处理)这个隐喻名词诞生了。

人类的思考就像其他各种繁複的过程,容易受到速度与準确性之间的权衡取捨所影响。要速度快,你就会出错。要小心翼翼面面俱到,你就得消磨大把的光阴。我们就如费斯克后来说的, 会依据动机来思考(motivatedtactician,心理学上译为「被激发的策略者」),策略性地选择简单而快速,或是费力而準确的思考。但大部分的时间,只要顾到重点就够了,于是我们选择速度。

接收讯息时懒得思考的人最喜欢的捷径工具是捷思法(heuristic)与假设(assumption)。捷思法是经验法则,例如,「脑海中容易浮现的事,就是比较频繁发生的」。换句话说,如果我问你,「菲尔叔叔常发脾气吗?」如果你可以想到好几次菲尔叔叔发脾气的画面,那你就可能会断定「是的,菲尔经常发脾气。」但如果你很难回想这种情况,就会断定「菲尔温和得像只绵羊」。正如多数的经验法则,这种捷思法通常可以带领你通往正确答案。但是,它也可能带错路。

快答!哪件事比较常见?被雷打到,还是被鲨鱼咬到?多数人认为被鲨鱼咬比较常见,但事实上,美国每年大约有五千人被雷打到,而仅有十到十五人被鲨鱼袭击〔在国家地理频道鲨鱼週(National Geographic Shark Week)网站,我也获知一项有趣事实:在一九九六年,仅有十三人被鲨鱼咬伤,却有四万三千人因马桶受伤,两万六千人因室内芳香剂受伤〕。

为什幺我们会认为鲨鱼的危险性远比雷击、马桶和室内芳香剂来得大?因为每当有人被鲨鱼咬,你都会从新闻得知。鲨鱼攻击本质上就是一件相当骇人听闻的事(加上史蒂芬.史匹柏惊悚电影的推波助澜),因此成为资讯娱乐节目的好题材。你最后一次在新闻里看到雷击受害者的消息是什幺时候?或是有人跌倒,然后头撞到马桶盖,还是……,坦白说,我不确定人怎幺会因为室内芳香剂而受伤,但你懂我的意思。

另一个最受懒得费心思考的人喜爱的捷径是假设,也以各式各样的形态出现。这些假设对于对方看见什幺、如何诠释资讯,以及如何记忆,发挥着引导的力量,最后形成那个人对你的完整认知。本章接下来的部分,我将描述一些最具影响力与说服力的假设,是如何运作的。

验证性偏见与初始效应

在所有引导认知的假设中,最普遍也影响最大的或许是:当其他人在理解你的时候,他们看到的是他们所期待看见的。心理学家称之为验证性偏见(confirmation bias)。

如果人们有理由相信你很聪明,他们就会从你的行为找出你聪慧过人的证据(不论是否真有任何蛛丝马迹)。如果他们有理由相信你不诚实,他们就会把目光没有交接或侷促不安的肢体语言,诠释为那是你想隐瞒某些事情的证据(绝对不是你害羞、分心或胃痛的证据)。

有许多因素会让人在跟你互动时产生验证性偏见。其中,最重要的因素包括:对你所属群体的刻板印象、你和他们认识的某些人有什幺明显相似之处,以及你和他们的文化背景有何差异。当然,如果他们过去跟你有任何相处经验,那些经验同样会发挥一定的影响力。

然而,问题是,我们对一个人的早期印象可能占据过大的份量,而当这些早期印象描绘出关于认知对象的不正确图像时,也可能引导我们做出错误选择。心理学家称之为初始效应(primacy effect),也就是,我们初期观察一个人所得的资讯,会影响我们诠释与记忆后来的资讯。

想像一下,有两个孩子分别在做三十题数学测验。上半场,提米在十五题当中答对了十四题,夏绿蒂只答对六题。下半场,两个人成绩颠倒过来,夏绿蒂答对了十四题,提米只答对六题。客观看来,这两个孩子表现出相同的水準,都是在三十道题目中各答对二十题。所以理性上,任何旁观者都会断定他们的数学程度相当,对吧?

可是,结果并非如此,甚至天差地远。在一次又一次的研究当中,研究者发现,提米被认为(甚至包括数学老师之类的专家)是两个孩子当中较有天分的。这是因为上半场测验的表现,远比下半场的表现,在评断上发挥了更大的影响力。基本上,当测验只进行到一半时,认知者已经断定提米很聪明,夏绿蒂则否。之后发生的事,根本对于扭转最初印象,发挥不了什幺作用。

这类研究发现背后隐含的意义是,对于大器晚成者或后来居上者而言,改变最初印象并不是不可能,但确实非常困难。夏绿蒂可能必须提出压倒性的证据证明她的数学能力,才能颠覆最初印象;而提米在一段时间内,却可以开开心心、毫不费力地仰赖早期成功,得以继续顺利发展。夏绿蒂的问题在于,假使她被安置在数学后段班、或彻底打消精进数学的念头,她可能根本没有机会推翻那些既有印象。

书籍介绍

本文摘录自《没人懂你怎幺办?:不被误解・精确表达・赢得信任的心理学沟通技巧》,天下杂誌出版

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作者:海蒂.格兰特.海佛森(Heidi Grant Halvorson)
译者:王素莲

本书作者哥伦比亚大学商学院动机科学研究中心副主任——海蒂.海佛森,不仅长期以社会心理学的专长协助企业等组织打破决策时的偏见,同时也是畅销书作家。她在本书以认知科学的架构让我们了解,每个人其实都不知不觉带着微妙的偏见在互动,别人扭曲对我们的看法,我们也不见得公平地看待他人。而且接收讯息时大量倚赖既定印象,懒得多想,以致误会横生,在生活或职场上不时遭逢困顿。

本书精华

理解大脑的认知偏差与不同性格如何影响别人怎幺看待你如何让对方不知不觉卸下偏见,扭转对你的错误印象破解三大心理偏见,选择适当的话语与行为,有效沟通看清四种不同性格的偏好,对症下药,正确互动为什幺我们会认为鲨鱼的危险性远比雷击、马桶和室内芳香剂来得大

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